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John Cage

Posted: April 20, 2012 in 2012, Azar, Ciber

 

John Cage
ThomasBlochJohnCage.jpg

John Cage (a la izquierda) en 1988.
Nombre John Cage
Nacimiento 5 de septiembre de 1912
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Fallecimiento 12 de agosto de 1992, 79 años
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Ocupación compositorfilósofoartistapintor

John Milton Cage Jr. (Los Ángeles5 de septiembre de 1912 – Nueva York12 de agosto de 1992) fue un compositor, instrumentista, filósofoteórico musicalpoetaartistapintor, aficionado a la micología y a su vez recolector de setas estadounidense. Pionero de la música aleatoria, de la música electrónica y del uso no estándar de instrumentos musicales, Cage fue una de las figuras principales del avant garde de posguerra. Los críticos le han aplaudido como uno de los compositores estadounidenses más influyentes del siglo XX.1 2 Fue decisivo en el desarrollo de la danza moderna, principalmente a través de su asociación el coreógrafo Merce Cunningham.

Entre sus maestros estuvieron Henry Cowell (1933) y Arnold Schoenberg (1933–35), ambos conocidos por sus innovaciones radicales en la música, pero la principal influencia sobre el trabajo de Cage se encuentra en diferentes culturas orientales. A través de sus estudios de filosofía india y budismo zen a finales de los años 1940, Cage llegó a la idea de la música aleatoria o música controlada por azar, que comenzó a componer en 1951. El I Ching, un antiguo texto chino clásico sobre eventos cambiantes, se convirtió en la herramienta compositiva habitual de Cage durante el resto de su vida.

Cage es conocido principalmente por su composición de 4′33″, tres movimientos que se interpretan sin tocar una sola nota. Otra famosa creación de Cage es el piano preparado, para el que escribió numerosas obras relacionadas con la danza y varias piezas para concierto.

Contenido

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[editar]Música

[editar]Primeros trabajos, estructura rítmica y nuevos acercamientos a la armonía

Las primeras piezas completas de Cage se han perdido. De acuerdo al compositor, sus primeros trabajos eran piezas muy cortas para piano, compuestas utilizando complejos procedimientos matemáticos y a las que les faltaba “atractivo sensual y poder expresivo”.3 Cage comenzó entonces a producir piezas improvisando y escribiendo después el resultado, hasta que Richard Buhlig le remarcó la importancia de la estructura. La mayor parte de los trabajos de los primeros años 1930 son altamente cromáticos y traicionan el interés de Cage en el contrapunto.

Pronto después, Cage comenzó a escribir música percusiva y música para danza moderna, utilizando una técnica que colocaba la estructura rítmica de la pieza al frente de la misma. Las proporciones utilizadas, denominadas por Cage “proporciones anidadas”, se convirtieron en una característica regular de su música durante los años 1940. La técnica fue elevada a una gran complejidad en piezas posteriores.

Hacia finales de los años 1940, Cage comenzó a desarrollar diferentes métodos para romper con la armonía tradicional. Por ejemplo, su obra String Quartet in Four Parts(1950) fue compuesta mediante un número de gamas o acordes con una instrumentación fija. La pieza progresa de una gama a otra. En cada ocasión, esa gama se selecciona en función de si contiene la nota necesaria para la melodía, de modo que el resto de notas no forman ninguna armonía direccional. Su Concerto for prepared piano(1950–51) utilizaba un sistema de tablas de duración, dinámicas, melodías, etc., de las cuales Cage escogía utilizando patrones geométricos simples.

[editar]Azar

La adivinación del I Ching requiere obtener un hexagrama por generación al azar para después leer un capítulo asociado con ese hexagrama.

Junto con las proporciones anidadas, Cage comenzó a utilizar sistemas de tablas para diferentes trabajos de piano, como Music of Changes (1951), donde el material era seleccionado exclusivamente de tablas utilizando el I Ching. Toda la música de Cage desde 1951 fue compuesta utilizando procedimientos de azar, habitualmente el I Ching. Los estudios de Cage son extremadamente difíciles de interpretar.

Otra serie de trabajos aplicaron procesos azarosos a música preexistente de otros compositores, como Cheap Imitation (1969) basado en Erik Satie), Some of “The Harmony of Maine” (1978) basado en Belcher) e Hymns and Variations (1979).

[editar]Improvisación

Al utilizar procesos de azar con el objeto de eliminar los gustos del compositor o intérprete de la música, el desinterés de Cage por el concepto de improvisación era patente, una forma de trabajo inevitablemente unida a las preferencias del intérprete. No obstante, en toda una serie de trabajos desde los años 1970 el compositor encontró la forma de incorporar la improvisación. En Child of Tree (1975) y Branches (1976) se pide a los intérpretes que utilicen ciertas especies de plantas como instrumentos, por ejemplo el cactus. La estructura de estas piezas está determinada a través del azar de sus elecciones, siendo este el resultado musical.

[editar]Arte visual, escritos y otras actividades

Aunque Cage comenzó a pintar en su juventud, dejó esta actividad para concentrarse en la música. Su primer proyecto visual maduro, Not Wanting to Say Anything About Marcel, data de 1969. El trabajo comprende dos litografías y un grupo de lo que Cage llamaba plexigramas: impresiones de seda sobre paneles de plexiglás. Tanto los paneles como las litografías consisten en trozos y piezas de palabras en diferentes fuentes, todo ello gobernado por operaciones de azar.

Desde 1978 hasta su fallecimiento Cage trabajó en Crown Point Press, produciendo diferentes series de impresiones cada año. Su primer proyecto completado aquí fue el grabado Score Without Parts (1978), creado a partir de instrucciones totalmente anotadas y basado en combinaciones de dibujos de Henry David Thoreau. Fue continuado, el mismo año, por Seven Day Diary, que Cage pintó con los ojos cerrados pero que fue creado bajo una estricta estructura desarrollado utilizando métodos de azar. Finalmente, los dibujos de Thoreau fueron la base de sus últimos trabajos, producidos en 1978, Signals.

Entre 1979 y 1982 Cage produjo toda una serie de grabados grandes: Changes and Disappearances (1979–80), On the Surface (1980–82) y Déreau (1982). Fueron los últimos trabajos creados bajo la técnica del grabado. En 1983 comenzó a utilizar diferentes materiales no convencionales como algodón batido o espuma, y posteriormente utilizó piedras y fuego (EninkaVariationsRyoanji, etc.) para crear sus trabajos visuales. En 1988–1990 creó acuarelas en el Mountain Lake Workshop. La única película producida por Cage fue desarrollada para Number Pieces, comisionada por el compositor y director Henning Lohner. Fue completada solo semanas antes de la muerte de Cage en 1992.One11 está formada completamente por imágenees determinadas por el encendido azaroso de la luz eléctrica.

Durante su vida adulta, Cage tuvo una importante actividad como escrito y profesor. Algunas de sus clases fueron incluidas en diferentes libros publicados por Cage, el primero de los cuales fue Silence: Lectures and Writings (1961). Silence incluía no simples lecciones magistrales, sino también textos ejecutados en formatos experimentales y trabajos como Lecture on Nothing (1959), compuestos en estructuras rítmicas.

Cage fue también un ávido micólogo aficionad, fundando la New York Mycological Society con cuatro amigos.

[editar]Recepción e influencia

Las obras anteriores a la etapa del azar de Cage, particularmente las piezas de finales de los años 1940 como Sonatas e Interludios, le granjearon una considerable aclamación de la crítica, llegando a interpretarse las Sonatas en el Carnegie Hall en 1949. Sin embargo, la adopción por Cage de las operaciones de azar en 1951 le costaron un buen número de enemistades, y provocaron numerosas críticas de otros compositores. Adherentes del serialismo como Pierre Boulez y Karlheinz Stockhausendescartaron la música indeterminada. Prominentes críticos del serialismo, como el compositor griego Iannis Xenakis, fueron igualmente hostiles hacia Cage.

Si bien buena parte de la obra de Cage sigue siendo controvertida, su influencia se deja sentir en innumerables compositores, artistas y escritores. Tras la introducción del azar por Cage, Boulez, Stockhausen y Xenakis se mantuvieron críticos, si bien llegaron a adoptar los procesos azarosos en alguna de sus obras (aunque de manera mucho más restringida). Otros compositores que adoptaron algunos de los elementos de este enfoque incluyen a compositores como Witold Lutosławski o Mauricio Kagel.

Los experimentos de Cage con estructuras rítmicas y su interés en el sonido influyeron sobre un número aún mayor de compositores, comenzando por compañeros cercanos en Estados Unidos como Morton Feldman y Christian Wolff (y otros compositores estadounidenses como La Monte Young), y extendiéndose después a Europa. Prácticamente todos los compositores de la escuela experimental inglesa reconocen su influencia, estando entre ellos Michael ParsonsChristopher HobbsJohn White,Gavin Bryars, quien estudió bajo la tutela de Cage brevemente,4 e incluso Howard Skempton,5 un compositor aparentemente muy diferente de Cage. La influencia de Cage también es evidente en el Lejano Oriente. Uno de los compositores clásicos más prominentes del siglo XX, Tōru Takemitsu, estuvo influido por su música.

La influencia de Cage también ha sido reconocida por grupos de rock como Sonic Youth y Stereolab.6 7 Otros músicos bajo su influencia son el compositor de rock y guitarrista de jazz Frank Zappa,8 así como diferentes grupos y artistas de música noise. En realidad, se ha llegado a afirmar que el origen de este tipo de música está en la obra de Cage 4′33″.9 10 El desarrollo de la música electrónica también estuvo influenciado por Cage: hacia mediados de los años 1970 el sello Obscure Records de Brian Enopublicó diferentes obras de Cage.11 El piano preparado, que fue popularizado por Cage, es utilizado profusamente en el disco Drukqs publicado por Aphex Twin en 2001.12 El trabajo de Cage como musicólogo contribuyó a popularizar la música de Erik Satie,13 14 y su amistad con artistas expresionistas abstractos como Robert Rauschenbergcontribuyó a introducir sus ideas en el campo visual.

[editar]Obras seleccionadas

  • First Construction in Metal (1939)
  • Imaginary Landscape No. 1 (1939)
  • Living Room Music (1940)
  • Credo In Us (1942)
  • Four walls (1944)
  • Music for Marcel Duchamp (1947)
  • Sonatas e interludios (1948)
  • Music of Changes (1951)
  • 4′33″ (1952)
  • Radio Music (1956)
  • Fontana Mix (1958)
  • Cartridge Music (1960)
  • Variations II (1961)
  • 0’00 (4’33” No.2) (1962)
  • Cheap Imitation (1969)
  • HPSCHD (1969)
  • Branches (1976)
  • Litany for the Whale (1980)
  • Ryoanji (1983)
  • But What About the Noise of Crumpling Paper (1985)
  • Europeras 1 & 2 (1987)
  • Organ²/ASLSP (As Slow As Possible) (1987)
  • Four6 (1992)
  • Trio Seven Woodblocks
  • Solo n°43 (Songsbooks-1970)

[editar]Referencias

  1.  Leonard, George J. (1995). Into the Light of Things: The Art of the Commonplace from Wordsworth to John Cage. University of Chicago Press. p. 120. ISBN 9780226472539.
  2.  Greene, David Mason (2007). Greene’s Biographical Encyclopedia of Composers. Reproducing Piano Roll Fnd.. p. 1407). ISBN 9780385142786.
  3.  Pritchett 1993, 6.
  4.  «Gavin Bryars biography». Consultado el 15 de abril de 2011.
  5.  Potter, Keith. Skempton, HowardGrove Music Online, ed. L. Macy (consultado el 12 March de 2006), grovemusic.com (acceso con suscripcion).
  6.  Lopez, Antonio (Diciembre 1999 / Enero 2000). «Sonic Youth’s Thurston Moore: On punk music, staying fresh, amd the strange bridge between art and rock». Thirsty Ear Magazine. Consultado el 15 de abril de 2011.
  7.  Morris, Chris (17 de agosto de 1997). «Hold The Ketchup On That Stereolab editorial=Yahoo! Music». Consultado el 15 de abril de 2011.
  8.  Lowe, Kelly Fisher (2006). The Words and Music of Frank Zappa. Praeger Publishers. p. 57. ISBN 0-275-98779-5.
  9.  Paul Hegarty, Full With Noise: Theory and Japanese Noise Music, pp. 86-98 in Life in the Wires (2004) eds. Arthur Kroker & Marilouise Kroker, NWP Ctheory Books, Victoria, Canada
  10.  «John Cage – 4’33” (segunda parte)». Planeta Modular.
  11.  Jack, Adrian (1975). «“I Want to be a Magnet for Tapes” (entrevista con Brian Eno) editorial=Time Out». Consultado el 15 de abril de 2011.
  12.  Worby, Robert (23 de octubre de 2002). «Richard Aphex, John Cage and the Prepared Piano». Warp Records. Consultado el 15 de abril de 2011.
  13.  Orledge, Robert (1990). Satie the Composer. Cambridge University Press. p. 259. ISBN 9780521350372.
  14.  Shlomowitz, Matthew. 1999. Cage’s Place In the Reception of Satie. Part of the Ph.D. at the University of California at San Diego, USA. Available online.

[editar]Libros

  • J. Cage, Silencio, Madrid, Ardora, 2002, con bibliografía.
  • J. Cage, Escritos al oído, Murcia, Colegio de Aparejadores, 1999.
  • J. Cage, Pour les oiseaux, París, L’Herne, 2002, larga entrevista.

[editar]Enlaces externos

http://blogs.discovermagazine.com/crux/2012/04/19/what-if-music-and-language-are-neither-instinct-nor-invention/

Mark Changizi is an evolutionary neurobiologist and director of human cognition at 2AI Labs. He is the author of The Brain from 25000 FeetThe Vision Revolution, and his newest book, Harnessed: How Language and Music Mimicked Nature and Transformed Ape to Man.”


Earlier this week there was a debate on the origins of music at the Atlantic between two well-known psychologists. Geoffrey Miller (author of The Mating Mind) thinks music is an instinct, one due to sexual selection. On the other side is Gary Marcus (author of Guitar Zero), who believes music is a cultural invention. Given my recent book on the issue, Harnessed, many have asked me where I fall on the question, Is music an instinct or an invention?

My answer is that music is neither instinct nor invention—or, from another perspective, music is both—and this debate provides an opportunity to remind ourselves that there is a third option for the origins of music, an option that I have argued may also underlie our writing and language capabilities.

What if music only has the illusion of instinct? Might there be processes that could lead to music that is exquisitely shaped for our brains, even though music wasn’t something we ever evolved by natural seletion to process? Music in this case wouldn’t be merely an invention, one of the countless things we do that we’re not “supposed” to be doing and that we’re not particularly good at—like logic or rock-climbing. Instead, music would fit our brain like a glove, tightly inter-weaved amongst our instincts…but yet not be an instinct itself.

There is such a process that can give the gleamy shine of instinct to capabilities we never evolved to possess. It’s cultural evolution.

Once humans were sufficiently smart and social that cultural evolution could pick up steam, a new blind watchmaker was let loose on the world, one that could muster designs worthy of natural selection, and in a fraction of the time. Cultural selection could shape our artifacts to co-opt our innate capabilities.

Cultural evolution is an old idea, but there has been a resurgence of interest in it thanks to researchers like Stanislas Dehaene and Laurent Cohen, who have studied how writing neuronally recycles parts of our visual object-recognition hardware (see Reading in the Brain). And in my research I have tried to get down to brass tacks on how culture manages to harness our brain hardware.

I started with the shapes of writing, providing evidence that stroke conglomerations found in writing systems here on Earth tend to match the sorts of contour conglomerations found in nature, specifically among opaque objects (the main furniture of our terrestrial world). This was the topic of the last part of my previous book, The Vision RevolutionWe can read with the efficiency of an instinct because writing got shaped like nature, thereby harnessing—or “nature-harnessing”—our visual system (see also the recentreading-baboons story).

I then wondered whether culture may have used the same trick for spoken language. Just as writing looks like opaque objects strewn about, might speech sound like the fundamental auditory furniture of our terrestrial world? If cultural evolution could do this, then no specialized auditory speech-processing instincts would be needed for language. For terrestrial animals the principal source of event sounds comes from solid objects—they hit, they slide, they vibrate—and so I spent a couple years trying to work out the “grammar” of sounds found among solid-object events. In Harnessed I walk through these signature sounds of solid objects, and show that these signatures are found in a wide variety of spoken languages. Processing the sounds of speech thereby comes easy, and one wonders to what extent syntax and semantics harness our earlier hardware as well. (I have argued in my research that the large-scale organization of our language lexicon might be shaped well for our brain.) If language harnesses us, then the fact that language appears to be dripping with instinct is exactly what we’d expect, even though there would be no language instinct.

Which brings us back to music. Like speech, music processing is an auditory talent. But it differs in that it is deeply evocative. My own theoretical inclinations are that emotionally steeped stimuli tend to mimic in some respect human emotional stimuli (e.g., colors are evocative because they’re found on  human skin), and so I wondered, What sort of human sound might music somehow have culturally evolved to mimic?The idea has been floating around since the Greeks that music might sound in some sense like movement, and so I pushed forward for a couple years on the idea, working out dozens of regularities found in the sounds people make when moving about. And in Harnessed I provide evidence that music tends to possess these regularities: music is a fictional story of someone moving evocatively in your midst. (By the way, I’d characterize my theory as an “auditory cheesecake” variant—music is a treat for our ears and minds, but not important for survival or evolution.) Music gets into our heads because our heads evolved to be especially tuned to the sounds of human behavior.

If the origins of music comes from nature-harnessing as I argue, then it will have many or all the signature signs of instinct. But it won’t be an instinct. Instead, it will be a product of cultural evolution, of nature-harnessing. And it won’t be a mere invention that we must learn. In a sense, the brain doesn’t have anything to learn—cultural evolution did all the learning instead, figuring out just the right stimulus shapes that would flow right into our emotional centers and get us hooked.

Not instinct. Not invention. And, in my view, the same is true for writing and language, all via culture’s strategy of nature-harnessing.

http://blogs.discovermagazine.com/crux/2012/04/17/the-triumph-of-technodorkiness-why-were-gladly-turning-ourselves-into-yesterdays-losers/

By David H. Freedman, a journalist who’s contributed to many magazines, including DISCOVER, where he writes the Impatient Futurist column. His latest book, Wrong: Why Experts Keep Failing Us—and How to Know When Not to Trust Them, came out in 2010. Find him on Twitter at @dhfreedman.

Computer glasses have arrived, or are about to. Google has released some advance information about itsProject Glass, which essentially embeds smartphone-like capabilities, including a video display, into eyeglasses. A video put out by the company suggests we’ll be able to walk down the street—and, we can extrapolate, distractedly walk right into the street, or drive down the street—while watching and listening to video chats, catching up on social networks (including Google+, of course), and getting turn-by-turn directions (though you’ll be on your own in avoiding people, lampposts and buses, unless there’s a radar-equipped version in the works).

Toshiba bubble helmet
Toshiba developed a six-pound surround-sight bubble helmet. It didn’t take off.

The reviews have mostly been cautiously enthusiastic. But they seem to be glossing over what an astounding leap this is for technophiles. I don’t mean in the sense that this is an amazing new technology. I mean I’m surprised that we seem to be seriously discussing wearing computer glasses as if it weren’t the dorkiest thing in the world—a style and coolness and common-sense violation of galactic magnitude. Video glasses are the postmodern version of the propeller beanie cap. These things have been around for 30 years. You couldbuy them at Brookstone, or via in-flight shopping catalogs. As far as I could tell, pretty much no one was interested in plunking these things down on their nose. What happened?

More interesting, the apparent sudden willingness to consider wearing computers on our faces may be part of a larger trend. Consider computer tablets, 3D movies, and video phone calls—other consumer technologies that have been long talked about, long offered in various forms, and long soundly rejected—only to relatively recently and suddenly gain mass acceptance.

The obvious explanation for the current triumph of technologies that never seemed to catch on is that the technologies have simply improved enough, and dropped in price enough, to make them sufficiently appealing or useful to a large percentage of the population. But I don’t think that’s nearly a full-enough explanation. Yes, the iPad offers a number of major improvements over Microsoft Tablet PC products circa 2000—but not so much that it could account for the complete shunning of the latter and the total adoration of the former. Likewise, the polarized-glasses-based 3D movie experience of the 1990s, as seen in IMAX and Disney park theaters at the time, really were fairly comparable to what you see in state-of-the-art theaters today.

I think three things are going on:

1) Technosynergy. We’re not merely seeing better thought-out and equipped individual products, but rather a gathering swell of progress in multiple technology domains, with each facilitating the others—with the result that we’re seeing what feels like breakthrough improvements in many different product lines. Among the jumps: bright, high-definition screens in both tiny and ginormous scales, along with sensitive touchscreens; screamingly fast, low-power processor and memory chips; software that’s sophisticated enough to make using it feel easy and satisfying; information and communications networks, like GPS and digital maps, that can add tremendous functional value to applications. And just about all of it is happening at lower and lower cost. None of these sorts of technology enhancements is unique to the iPad, to name one breakthrough product, and yet the iPad wove them and others together in a slick, friendly way that made it feel like it was one big, envelope-pushing leap. Even producing and displaying the latest 3D movies depend on massive digital processing and software breakthroughs, in addition to enhanced optical projection hardware.

Google's Project Glass
Project Glass shows how technology is leaping ahead.
So is marketing.

2) Technohip branding. By obsessing over bringing style and coolness to all things digital, Apple—at least since the iPod—has gained the ability to confer gotta-have status to almost anything it turns its attention to. If Microsoft and Dell had come out with an iPad-like tablet before Apple did, I think it’s highly unlikely they would have pulled off the same sort of mass-craze coup—they just don’t have the branding juice with young consumers who drive hits. The ability to speak commands into cell phones has worked pretty well for more than a decade, but it didn’t seem like a good idea until Apple started pushing it with Siri. Google has some of that technocool-oriented marketing muscle as well, but not nearly as much as Apple. Savvy technomarketing was a big factor in the success of 3D as well: It was Hollywood blockbuster Avatar that really drove 3D home to the public. Until then, 3D had been pretty much relegated to specialty and B movies.

3) Technoculture. It’s not just the tools that are evolving—so are we. We’re hooked on Facebook, GPS, Google Maps, and on-demand movies. Thanks to smartphones, we’ve learned to depend on all this technology 24/7, wherever we are. We want it when we read a magazine, drive a car, go out to a movie, or, yes, walk down the street. The devices that can give us better, easier, more constant access to them will appeal. It’s not just dorks who want this stuff anymore.

Put them all together, and you’ve got a potential hit in online glasses—a product that would have made us laugh derisively five years. And if Google doesn’t quite pull it off, just wait for iGlasses.

Now the question is, what will be the next nerdy dream product to catch on? Video wristwatches? Home robots? Flying cars?

Bring it on.

Why Cyborg Anthropology?

Posted: April 15, 2012 in 2012, Ciber

http://cyborganthropology.com/About

Amber Case: We are all cyborgs now

A cursory web search shows little about the relatively new field of Cyborg Anthropology. Worse, there are no lists of resources or even tools to figure out where to find materials. There are no book lists, glossaries, or syllabi. Professors wishing to teach the subject are left to create curriculum for themselves, and students seeking to self-educate are left to dig through journal articles.

A Digital Resource

This site is meant to connect many different people across multiple disciplines as well as those involved in the field of Cyborg Anthropology itself. This site is a collection of journals, conferences, papers, books, and curriculum that can be used by anyone. This site is also a Wiki, meaning that everything is in flux. In the same way that the Internet grows and changes, the field of Cyborg Anthropology must be a flexible field capable of absorbing, classifying and understanding new phenomena, cultural change, and the digital world. Digital Anthropology is also closely related to Cyborg Anthropology and will be discussed here often.

Traditional Ethnography

This site also seeks to provide those without a formal understanding of anthropology a firm foothold in the study of traditional anthropology. There are two types of people present in the universe of cyborg anthropological studies. One is the student of anthropology. The other is the technosocially connected non-academic seeking to better understand the effect technology has had on their world. Cyborg Anthropology lends well to both the professional and academic. Both can benefit from an understanding of each other’s fields.

Site Development

This site is an installation of MediaWiki with a number of custom plugins and theme by Aaron Parecki. The site’s content is managed by Amber Case. This site welcomes contributors. Things needed are book reviews, new books, conference listings, journal articles, journal lists, films and film reviews, glossary terms, tools and critical analysis. If you’d like to contribute any of these items, or have ideas on what to contribute, please contact us. For more information, see Blogs vs. Wikis.

Have your class contribute to this Wiki

This often occurs when a student writes a paper: the paper is written, turned in, and graded. The paper gets lost in an E-mail account, hard drive or thumb drive. It doesn’t generally see the light of day again. Eventually, it ceases to exist.

In addition, it is rare that anyone besides the professor reads it. Thus, if any valuable thought is in there, no one knows it exists. Instead of doing research and finding the work, someone is going to end up rewriting that same paper instead of building off of it and taking it further.

When a class contributes to a blog or wiki, actual published work is contributed to a collectively viewed system. Additionally, technology skills gained in the learning process of formatting and editing content for the web provides students with valuable real-world skills. It gives them the power to publish and defend their work.

Thus:

  • What students have to say is valuable.
  • Homework assignments can turn into actual work.
  • Electronic technology can connect ideas to similar ideas more quickly than paper work.

If you’d like to have your class contribute to CyborgAnthropology.com, please contact us.

About this Wiki

For now the wiki is a way to both make public my work and observations as well as provide a resource for those looking to study technology and culture. I’ve considered grad school (leaning towards MIT), but I was told to take time off between undergrad and grad school to see what the ‘real world’ was like before deciding what to really focus on in grad school. It will likely be a while before it becomes clear what really needs to be done in the field. In the end, cyborg anthropology is a placeholder term for an evolution of anthropological methods and study. It’s about using new tools to do fieldwork in new places, and to study all spaces and types of humanity, not just foreign ones.

The Wiki Way

When it comes down to it, the wiki is an extension of my brain. It’s a place to collect, store and build upon thoughts. It’s also an easy way to share them with others. For instance, if I get an E-mail about a particular theory or idea, and I have a page written about it in the wiki, I can link the page vs. write the response, because I’m really linking them to a part of my external brain. And because it is a wiki, they can add something to it if they feel it is incomplete. Wiki’s age well. They evolve and grow more complex and nuanced and useful over time. I’m only 6 months into this wiki. There’s still much more to be done.

Though I’m not officially affiliated with academia, I collect and frequent many academic papers daily, especially those written 10-20 years ago about the coming “virtual reality” or those who talk about ubiquitous computing and other things. I’ve found that simply replacing “virtual reality” with social networks lends very well to those papers. In addition, I’ve been collecting sites from colleges and universities that contain writing about cyborgs and cyberculture. They’re rather hard to find today, because the idea of cyborgs and high tech reached its apex in the in the early 00’s and then kind of fizzled. Writing about the study ‘cyberculture’ and ‘virtual reality’ had a limited audience since the beginning of the information revolution. Some of the sites are still around, but they are quite obscure. Many are missing, which means that I rely on the Internet Archive as a research tool almost constantly. I’m always digging around the historical layers of the web. The wiki’s goal is to help resurrect some of those briefly-lived resources, understandings and predictions.

What I mean by predictions is that well-written papers about the coming world of virtual reality actually predict a lot about what we’re dealing with now. I feel like I’m doing a bit of future history when I do this research, as I’m often encountering worlds of people who have experienced what it was like to have an identity on the early Internet. What was experienced in labs 30 years ago by only a few people is now experienced by millions every day. There is a lot to learn from going back in time and reading the work of those who were there first. Many don’t realize that it’s already been done before and that those pioneers left stories, warnings and experiences on the way.

I read a lot of social theory. It gives me a lot of ground to stand on when I make my observations. Theodor Adorno, Marc Auge, Zygmunt Bauman, Marshall Berman, Walter Benjamin, C. Wright Mills, Michel Foucault and others like Guy Debord, Roland Barthes, Jean Baudrillard, David Harvey, Celeste Olalquiaga, Deleuze and Guattari, Paul Virilio. As far as more traditional anthropology goes, Guy Debord’s Society of the Spectacle and Erving Goffman’s Presentation of Self in Everyday Life are solid foundations for digital ethnography. Virilio writes about speed and culture, which is key to understanding the acceleration of changes that are occurring. Bruno Latour has Actor Network Theory that can help place humans and technology into a system that can be more easily studied.

Amber Case

El manifestante estaba envuelto en llamas mientras corría cerca de los oradores de la protesta.
APEl manifestante estaba envuelto en llamas mientras corría cerca de los oradores de la protesta.

MUNDOJamphel Yeshi se prendió fuego el lunes frente a medios noticiosos. Murió este miércoles a causa de las quemaduras en un hospital de Nueva Delhi.

Miércoles 28 Marzo 2012

Un exiliado tibetano que se prendió fuego en India para protestar contra la visita del presidente chino Hu Jintao a este país murió una horas antes de la hora esperada de llegada del líder a Nueva Delhi.

En tanto, la policía india detuvo a cientos de otros activistas sin presentar cargos.

Jamphel Yeshi se prendió fuego el lunes frente a medios noticiosos. Murió este miércoles a causa de las quemaduras en un hospital de Nueva Delhi.

Ha habido unas 30 inmolaciones de este tipo durante el año pasado en áreas étnicas tibetanas en China en contra del dominio de ese país.

Hu llega el miércoles para una cumbre con India, Rusia, Brasil y Sudáfrica. La policía india rodeó enclaves tibetanos en Nueva Delhi y realizó cientos de arrestos. El martes en la noche arrestaron al poeta Tenzin Tsundue, un prominente activista de la región del Himalaya.

AP

BBC

TECNOLOGIAAnonymous amenazó con apagar la red el próximo 31 de marzo ¿Realmente pueden hacerlo? Conozca hasta qué punto esa amenaza es seria.

Miércoles 28 Marzo 2012

Bajo el nombre “operación apagón”, el tema ha generado calurosos debates en varios foros.

El grupo ha detallado incluso cómo se llevará a cabo el ataque. Según dijeron, bloquearían internet inutilizando el Sistema de Nombres de Dominio (conocido también como DNS).

¿Realmente pueden hacerlo?

Los DNS

El Sistema de Nombres de Dominio es lo que convierte las direcciones que introducimos en el explorador (ej: http://www.bbcmundo.com) en direcciones IP (el número que identificar nuestro computador).

Es como una agenda de teléfonos en internet y si ésta se bloquea, la red resulta inutilizable.

La teoría detrás de estos ataques se basa en el hecho de que el Sistema de Nombres de Dominio tiene una estructura similar a la de un árbol: tiene 13 servidores en la parte superior que se comunican con los niveles inferiores y estos con los de más abajo consecutivamente.

Cuando se realizan cambios en un nivel superior, estos se replican por toda la red para que cuando nosotros consultemos nuestra versión local de esta enorme agenda de teléfonos nos lleve al sitio correcto.

Si de alguna manera alguien pudiera detener el servicio de los 13 servidores, concretamente, si pudiera hacer que dejaran de comunicarse entre ellos, esto afectaría al resto del “árbol”. Rápidamente nadie podría usar las direcciones que introduce habitualmente.

El ataque

Cuando se lanzó esta amenaza causó preocupación el hecho de que estos piratas informáticos hubieran dado con la ubicación de estos servidores de alto rango.

Pero esta información es fácilmente accesible a través del mismo internet.

Algunos creen que los hackers podrían tramar hacer lo que se conoce como ataque de denegación de servicio (DDOS).

Un ataque DDOS consiste simplemente en inundar un servidor de internet con tantas peticiones que éste ya no pueda responder a las legítimas.

Graham Cluley, consultor tecnológico en el centro de seguridad computacional Sophos, lo compara con “15 hombres gordos tratando de meterse en una puerta giratoria todos a la vez, nada se mueve”.

Una forma en que los hackers podrían generar suficiente tráfico es secuestrando otras computadoras y enviando peticiones.

Esta técnica se usó para impedir el acceso a la página de la Interpol el 28 de febrero de 2012. Según Anonymous, quien se adjudicó el ataque, fue un castigo por el arresto de piratas informáticos.

Antecedentes

Al igual que Interpol, muchas otras organizaciones han sido víctimas de estos ataques durante años.

“Si el ataque tiene suficiente amplitud, cualquier cosa podría apagarse”, dice Mikko Hypponem, jefe de investigación de la oficina antimalware F-Secure.

“En 2004, el gusano informático Mydoom cerró brevemente la página del buscador Google”.

Así que la gran pregunta es si es posible utilizar sistemas similares para generar suficiente tráfico para bloquear todo internet.

La respuesta parece ser “depende”. Las autoridades saben cuáles son los elementos críticos del DNS y tienen planes para protegerlos.

Los 13 servidores de alto rango están ubicados en distintos países, protegidos por distintas organizaciones y emplean tecnologías distintas.

Podemos estar seguros -tanto como podemos estarlo con cualquier cosa relacionada con internet- de que estos servidores están a salvo.

El riesgo de la “amplificación”

Pero hay un problema potencial, el que los piratas logren averiguar la configuración del DNS para que éste mismo forme parte del ataque.
Google

Esto podría hacerse a través de un proceso de “amplificación” que explota dos hechos: que un DNS necesita devolver mucha más información de la que se le pide y que es relativamente fácil falsificar las direcciones desde donde se envía una petición.

Para llevar a cabo el asalto, el hacker tendría que identificar el sistema objetivo y luego generar un ejército de robots automatizados que falsifiquen sus direcciones IP.

Este ejército de robots conocidos como botnet enviarían una gran cantidad de peticiones a los DNS, que a su vez les responderán enviando mucha más información. Esto terminaría colapsándolo.

Si se lograran generar estos botnets y seleccionar los objetivos, se podría hacer que el DNS se inundara con la misma información que suministra.

El experto en seguridad de la información de BH Consulting, Brian Honan, coincide en que existe un riesgo mundial.

“Cabe señalar que si esta disrupción funcionara, se localizarían en aquellos segmentos de internet vulnerables a estos ataques”, dijo.

“Desafortunadamente, a pesar de la vulnerabilidad conocida durante años, una gran cantidad de secciones de DNS todavía no están configurados correctamente para prevenir este tipo de ataques”.
Avalancha de información

Recientemente, un proveedor de internet sufrió un ataque contra 140.000 máquinas del Sistema de Nombres de Dominio.

La habilidad de los servidores a la hora de liberar grandes cantidades de datos se usó para colapsar gran parte de internet.

El ataque provocó tal avalancha que desbordó por completo la red.

Existen formas relativamente fáciles de reconfigurar las máquinas del DNS para que puedan realizar sus búsquedas por una vía alternativa que no permita esta “amplificación”, pero pocas máquinas lo pueden hacer.

Otra tecnología conocida como Extensiones de seguridad de Sistemas de Nombres de Dominio (DNSSEC) fue diseñada para prevenir tales ataques. Sin embargo, un estudio sugirió que el 40% de los DNS del gobierno estadounidense no lo han implementado, a pesar de ser una política de Estado.

Por lo tanto, si todos estos malos augurios se cumplen y los DNS se usaran para atacarse a sí mismos con la técnica de amplificación, es posible que todos nosotros nos veamos incapaces de acceder a internet.

http://pijamasurf.com/2012/03/todo-nuestro-sistema-solar-contenido-en-un-solo-infografico/

El talento infografico del equipo de BBC Future, queda plasmado en esta síntesis de las distancias contenidas en nuestro sistema solar.

imagen mapa del sistema solar

¿Estas listo? A continuación recorreras, como si se tratase de un épico plano secuencia del arte de la infografía, todo nuestro sistema solar contenido, verticalmente, en una sola pieza. Tomando la superficie terrestre como punto de partida, transitaremos hasta los límites de nuestro sistema solar, atravesando en el proceso marcas significativas que han sido fijadas a lo largo de historia interactiva entre el hombre y el cosmos: la distancia a la que vuelan los aviones comerciales, la altura de la cual se registro el salto de paracaídas más lejano de la historia, en entorno en donde surgen las auroras boreales, y la ubicación de la Estación Espacial Internacional, entre muchos otros.

 

Farming for the Future

Posted: March 26, 2012 in 2012, Universe

http://www.nasa.gov/missions/science/biofarming.html

08.27.04

Unlike travelers on Earth who have the convenience of roadside diners and fast-food restaurants, the dining options for space travelers are limited.

As NASA’s astronauts prepare to fulfill the Vision for Space Exploration with increasingly lengthy missions, scientists are trying to find a way for them to grow their own food.

Radishes grown hydroponicallyPlants offer a promising solution in providing food to astronauts thousands of miles from Earth. They could grow crops that would not only supplement a healthy diet, but also remove toxic carbon dioxide from the air inside their spacecraft and create life-sustaining oxygen.

Image to left: Radishes are one plant species researchers are studying for possible use as a food crop on long-duration missions. Credit: NASA/KSC

Since the Space Shuttle and even International Space Station expeditions are relatively short-duration endeavors, astronauts do well with physical and chemical forms of life support. But for future long-duration missions and colonies on the Moon or Mars, scientists believe a life support system with a biological component (such as plants) — called a “bioregenerative life support system” — has several benefits.

“If you continually resupply and deliver commodities like food, that will become much more costly than producing your own food,” says Ray Wheeler, plant physiologist at Kennedy Space Center’s Space Life Sciences Lab. “You can achieve some autonomy with bioregenerative capability.”

But developing such a system isn’t as simple as planting some fruits, vegetables and wheat in space or on distant planets.

“It’s not a quick-start kind of thing,” Wheeler says. “You don’t suddenly say, ‘We need a bioregenerative system for the Moon because we want to stay there for 12 months, or five years.’ It takes a long time to build and evaluate these systems.”

Scientists are investigating how different amounts of three factors — light, temperature and carbon dioxide — affect plant growth. A fourth factor is the species and variety of plants.

Plants growing hydroponicallyInside closed plant growth chambers at KSC, radishes, lettuce and green onions grow “hydroponically” in nutrient-enriched fluid. Light, temperature and carbon dioxide levels are carefully controlled. Scientists are comparing how plant species grow together in “mixed cultures” versus by themselves in “monocultures.”

Image to right: Plant physiologist Ray Wheeler checks onions being grown using hydroponic techniques. The other plants are Bibb lettuce (left) and radishes (right). Credit: NASA/KSC

Why would this matter? First, some plants give off chemical compounds that can poison their neighbors, clearing the way for the aggressive plant to spread.

“It’s not common in crop plants. You don’t see problems with invasive lettuce growing all around,” Wheeler says with a smile. “But we want to confirm it.”

Also, some plants may use nutrients more aggressively than others. For example, some species might be heavy nitrogen users that would be fine on their own but would take away from other species.

Another concern is the competition of plants for light, based on how they grow. If one species grows taller and spreads out wider than the species beside it, the larger plant may block the light from the smaller plants.

Apart from these environmental variables, scientists are examining the effects of different types of lighting on plants to determine which color best helps them grow. Another consideration is atmospheric pressure.

Plants growing under red and green lightImage to left: Arabidopsis plants appear purple under red and green light produced by light-emitting diodes. Scientists are studying plant growth under various light conditions. Credit: NASA/KSC

“We want to see how plants are affected if we reduce the pressure inside their environment, to make it more like that of the surface,” Wheeler explains. “Some benefits of lower pressure would be more leeway in structural material choices, better visibility because you wouldn’t need as thick a cover, and fewer leaks.”

In the Vision for Space Exploration, NASA is already looking ahead to a future on the Moon, Mars and beyond. Thanks in part to the life sciences research underway today, tomorrow’s astronauts may enjoy a more efficient life-support system… and some freshly grown food.

Anna Heiney
NASA’s John F. Kennedy Space Center

Los ultimos Nukak-Makú

Posted: March 26, 2012 in 2012

http://www.revistadonjuan.com/interes/los-ultimos-nukak-maku/11341246

En la Amazonía viven los Nukak-Makú, el último pueblo nómada del que se tiene noticia en Colombia. Su número no supera los 500 individuos y ahora tienen que realizar trabajos como “raspachines”

En el corazón de la Amazonía viven los Nukak-Makú, el último pueblo nómada del que se tiene noticia en Colombia. Su número no supera los 500 individuos y ahora, en lugar de caminar por la selva, tienen que realizar trabajos extras como “raspachines” para no ser expulsados de su territorio. Veinticinco años después de su primer contacto con el mundo exterior, las consecuencias del encuentro continúan amenazando su supervivencia.

Por Ricardo Abdahllah – Fotografía Juan Pablo Gutiérrez González

En medio de las selvas que recorren los ríos Guaviare e Inírida -lo que quiere decir en medio de una tierra donde 3.500 milímetros de lluvia anual alimentan árboles de 30 metros de alto-, un mono churuco (un aua para los protagonistas de esta historia, un lagothrix para quienes buscan el nombre científico) escucha las voces de los que parecen ser algunos de los suyos que lo llaman y empieza a acercarse hacia la fuente de los sonidos.

Lo sigue otro y luego otro y así se va formando un grupo que baja despacio por las ramas con esa curiosidad que mata a los gatos y a las personas, y en últimas, a los monos. Lo extraño es que los llamados provengan desde abajo, porque los churucos rara vez bajan al suelo. Cuando el grupo ha comenzado a compactarse, se escucha un silbido y luego decenas de silbidos entre los árboles. En cierta manera los monos saben que han caído en la trampa y comienzan a remontar los troncos aullando, ahora de miedo, algunos tienen mala suerte y caen retorciéndose al suelo luego de ser alcanzados por los dardos.

Si el curaré, el “manyi”, no los ha matado, será el golpe al caer desde las copas de los árboles. Uno de los nükak se acerca a una mona que ha caído al suelo, varios miquitos bebés siguen pegados a ella. Media docena de monos han sido atados a troncos o metidos dentro de canastos de palma para transportarlos de regreso al claro donde acampa el resto del grupo.Los monos servirán de comida durante tres días. Los bebés serán adoptados, vivirán con ellos y verán a los hombres llegar a veces con pescados y cestos llenos de “waná”, milpeso y otras bayas y a veces monos muertos que los niños ayudan a despellejar y luego cocinan junto a sus madres en hogueras sobre el piso.

Así será hasta la nueva mudanza. El campamento en el que las mujeres y los niños esperan lo que los hombres han cazado y recogido es la reunión de no más de diez abrigos construidos con hojas de palma que los protegen del lado por el que sopla el viento. Tras él, los nükak cuelgan sus chinchorros en grupos de dos, arriba el del hombre, abajo el de la mujer -tres si hay niños-, junto a una fogata que casi siempre se encuentra encendida.

Alrededor de ella se conversa, se preparan las flechas y se aspira el eoro, el polvo que induce visiones. Al cabo de tres meses, cuando haya menos frutas en los árboles y los monos de la zona hayan aprendido que aunque los nükak imiten tan bien el sonido, no hay que confiarse, la “gente de verdad” recogerá sus cerbatanas de dos metros de largo, abandonarán sus refugios y caminarán varios días en la selva antes de volver a establecerse. Lo harán por miles de años sin que nadie sepa que existen.

De ese pueblo que vivía en medio de la selva se hablaba entre los colonos desde los años cincuenta, pero el resto del mundo no supo de ellos hasta mediados de los ochenta, cuando algunos evangelistas norteamericanos, a los que siguió la misión religiosa “Asociación Nuevas Tribus de Colombia”, comenzaron a hablar con ellos. Los habitantes de Calamar, una población del Guaviare vieron llegar un grupo de niños y mujeres en abril de 1988.

No llevaban ropas ni zapatos, se pintaban la cara y afeitaban una parte de su cabeza. El descubrimiento “oficial” se anunció meses después: en la Orinoquia colombiana vivía la última tribu nómada del continente americano. Menos evidente fue que si los nükak habían descubierto el mundo de los kawene, los no-nükak, lo hicieron porque en la selva por la que habían deambulado desde siempre, los primeros colonos habían instalado cercas con espinas que les impedían buscar nuevos terrenos.

Los científicos Leslie Wirpsa y Héctor Mondragón estuvieron entre los primeros que se interesaron por el grupo cuya lengua, hasta entonces desconocida e imposible de comprender por otros indígenas de la región, los clasificaron dentro de la familia Makú-puinave. La cifra de unos dos mil habitantes en la época en que el primer grupo llegó a Calamar sigue siendo menos exacta que la de entre 1.000 y 1.300 que, según varios antropólogos que trabajaron en el grupo, estiman como la cantidad de los que murieron en la década siguiente.

Si bien el grupo pionero regresó a la selva, luego de ese primer contacto los nükak aprendieron a ponerse pantalones y camisetas con logos de marcas y descubrieron la propiedad privada, el paludismo y la gripa, tres cosas contra las que la medicina tradicional no podía hacer gran cosa y para las que nunca llegaron nuevos remedios.

Ya en 1993, la Expedición Humana del grupo de genética de la Universidad Javeriana estimaba que 68% de los miembros del grupo con el que habían podido tener contacto, y en el que nadie tenía más de 25 años porque los demás “ya se habían muerto”, tenían síntomas de enfermedades respiratorias probablemente asociadas a la tuberculosis. En los años siguientes investigadores como Dany Mahecha, Carlos Franky y Gabriel Cabrera se acercaron a ellos y observaron cómo, tras la desconfianza inicial, los nükak los aceptaban como parte de su familia.

Así se logró describir a una comunidad en la que la idea de “nómada-recolector” es solo la base. Los nükak-makú, por ejemplo, no se desplazan al azar, conocen las rutas y establecen períodos tras los cuales es posible volver a los mismos lugares, tienen relaciones de trueque entre los diferentes grupos que en ocasiones se encuentran para realizar rituales y celebraciones que copiarían las que celebran sus divinidades y los espíritus de sus muertos que conviven con ellos.

La convivencia, la chenjat, que pasa por acompañarse y ayudarse siempre en buenos términos, es uno de los conceptos fundadores de todo su orden social. Carlos Franky evoca en la tesis de doctorado, que escribió luego de más de una década de contactos y largos períodos pasados viviendo con los nükak, que manejan un intrincado sistema de mundos paralelos con percepciones cruzadas. Así, una danta que bebe agua entre el barro será vista en su mundo como una persona que toma jugo de milpeso. Una persona que bebe jugo será vista desde otro mundo como una danta con las patas en el barro y la boca en el agua.

A partir del año 2000, la reducción de los terrenos en los que podían desplazarse para recoger y cazar, obligó a nuevos éxodos y a cambios en los comportamientos en el interior de la comunidad, quienes se establecieron empezaron a comer lo que les llegaba en donaciones y a comprar alimentos en las cabeceras municipales. Si bien desde mediados de los años noventa, el gobierno creó en Tomachipán una reserva para permitir un asentamiento donde vivirían los primeros emigrados, la zona no tenía las mismas características que su territorio original y una década después, cerca de trescientos, entre ellos todos los del grupo Guayari-muno (“la gente del Guayari), se habían establecido en los alrededores de San José del Guaviare.

Mientras tanto, en el Bogotá Fashion de 2003 se presentaba a “Francis Makú”, una modelo que se decía descendiente de la etnia y que desapareció de las pasarelas luego de que se revelara que su verdadero nombre era Francy Viviana Buitrago Mendoza y que a pesar de haber vivido en el Guaviare su relación con los nükak, que nunca usan el “Makú” para referirse a ellos mismos, nunca pudo probar su parentesco.

Ante la imposibilidad de cazar o cultivar en la ciudad y con la obligación de conseguir dinero, comenzaron a vender como artesanías sus cerbatanas y sus flautas de hueso y demás cosas que habían utilizado desde siempre. Algunos continuaron viajando hacia el interior del país. Sin ninguna posibilidad de saber lo que sucede con quienes abandonan los territorios asignados,lo más posible es que quienes se han ido se aculturen rápidamente y pierdan su lengua en una o dos generaciones.

Desesperado por lograr el regreso de su pueblo a la selva, en noviembre de 2006, Mao-Be, uno de los líderes de la comunidad, se suicidó con barbasco, el veneno que los nükak-makú utilizan para la pesca.

A quienes habían decidido no desplazarse fuera de las reservas, la llegada de la ganadería, aun en pequeña escala, los dejó sin otra caza que los monos, que se convirtieron en el único alimento que les quedó de su dieta original. Ahora sus campamentos, a pesar de estar a más de doscientos kilómetros de San José, tienden a durar más y con el tiempo a volverse fijos.

En ellos hay botas, jeans, recipientes y bolsas de plástico y por aquí y de vez en cuando algunas de esas canecas de acetona que todos los colombianos asocian con el narcotráfico. En ocasiones puede verse a uno de los niños nükak-makú sumergiendo un bastón para mezclar el contenido.

El trabajo de los nükak en el procesamiento de coca -que parece aún marginal-, es la nueva etapa del rol al que el pueblo nükak-makú se ha visto obligado desde principios de los años dos mil, cuando como condición para autorizarles a vivir, moverse y cazar en su propio territorio, los narcotraficantes asociados a los grupos guerrilleros que controlan la zona, “los nükak-verdes” los llaman ellos por el uniforme camuflado, les obligan a permitir el cultivo de la coca y a prestar su fuerza como raspachines.

Esa fue la razón por la cual el Estado, que a pesar de reivindicar con orgullo el patrimonio genético que representan los nükak, dejó de lado la atención de salud y los programas de protección de su lengua y sus costumbres, volvió a hacer presencia en los territorios nükak-makú, esta vez con lo que los nükak llaman “aviones que pasan por encima botando agua”.

El “agua” son los herbicidas utilizados por el gobierno colombiano para destruir los cultivos ilícitos que contaminan lo que queda para la recolección y lo poco que han aprendido a cultivar. De ahí el vómito de los niños, que se ha ido volviendo constante.
“La enfermedad más grave que sufren, sin embargo, es el olvido general del Estado y el desplazamiento”, dice Albeiro Riaño, el médico designado por la ONIC para ocuparse de la comunidad y que desde años ha convivido con ellos.

Confinados a una fracción del territorio que habitaron históricamente, obligados a trabajar para los cocaleros, diezmados por las enfermedades y viendo cómo, en palabras de Wembe, uno de ellos, “nuestra selva se ha ido convirtiendo en un potrero”, unos cuatrocientos nükak habitan el Guaviare colombiano y solo cien en su territorio ancestral.

Son cada vez menos nómadas, pero aún cazan los monos aulladores y aún imitan bien su voz en medio de la selva, donde pudieron vivir tranquilos mientras ningún humano-no-nükak los escuchó.